As Vacinas

Unha vacina é unha preparación destinada a xerar inmunidade adquirida contra unha enfermidade estimulando a produción de anticorpos. Unha vacina contén típicamente un axente que se asemexa a un microorganismo causante da enfermidade e a miudo faise a partir de formas debilitadas ou mortas do microbio, as súas toxinas ou unha das súas proteínas de superficie. O axente estimula o sistema inmunolóxico do corpo ao recoñecer ao axente coma unha ameaza, destruíla e gardar un rexistro do mesmo, de modo que o sistema inmune pode recoñecer e destruir máis fácilmente calquera destes microorganismos que encuentre máis adiante. As vacinas úsanse con carácter profiláctico, é dicir, para previr ou aminorar os efectos dunha futura infección por algún patóxeno natural ou salvaxe.

vacunagripe

Existen catro tipos de vacinas principais:

  • Vivas atenuadas: microorganismos que foron cultivados expresamente baixo condicións nas cales perden ou atenúan as súas propiedades patóxenas. Adoitan provocar unha resposta inmunolóxica máis duradeira e son as máis habituais nos adultos. Isto débese a que o microorganismo, ainda que está debilitado, non se encontra inactivado e crea unha lixeira infección que é combatida de forma natural polo sistema inmune. O inconveniente é que ao ter o axente patóxeno vivo, pode provocar a enfermidade en persoas inmunodeprimidas ou con problemas de saude graves. Entre as vacinas deste tipo encóntranse as da febre amarela, o sarampión, a rubéola, as papeiras ou a variola.
  • Inactivadas: microorganismos dañinos que foron tratados con produtos químicos ou calor causando a morte do patóxeno, pero mantendo a súa estrutura. Este tipo de vacinas activa o sistema inmune, pero o axente dañino non ataca ao hóspede e é incapaz de reproducirse xa que se encontra inactivo. Isto xera menos efectos secundarios causados polo axente patóxeno. A inmunidade xerada desta forma é de menor intensidade e adoita durar menos tempo, polo que este tipo de vacina adoita requerir máis doses (doses de reforzo). Exemplos de este tipo son algunhas vacinas da gripe, da rabia ou da hepatite A.
  • Toxoides: son compoñentes tóxicos inactivados procedentes de microorganismos, en casos onde esos compoñentes son os que de verdade provocan a enfermidade, en lugar do propio microorganismo. Estes compoñentes poderíanse inactivar con formaldehído, por exemplo. Neste grupo pódense encontrar o tétanos ou a difteria.

Subunidades, recombinantes, polisacáridas e combinadas: empregan partes específicas do microorganismo, como a súa proteína, polisacáridos ou a cápsula (carcasa que rodea ao microorganismo). Dado que as vacinas solo utilizan partes específicas do xerme, ofrecen unha resposta inmunitaria moi forte dirixida a partes claves do xerme. Tamén pódense empregar en prácticamente calquera persoa que as necesite, incluso en persoas con sistemas inmunitarios debilitados ou problemas de saude a longo prazo. Normalmente estas vacinas necesitan doses de reforzo para ter protección continua contra as enfermidades. Entre as vacinas deste tipo están as de Haemophilus influenzae do tipo B (tamén coñecido coma bacilo de Pfeiffer), hepatite B ou o virus do papiloma humano.

As vacinas son os medicamentos máis seguros que existen, pois para a súa autorización deberon realizarse máis estudos e controis que con ningún outro medicamento, principalmente porque están destinadas maioritariamente a persoas sanas. Os estudos de seguridade incluen a miles de persoas. Posteriormente á súa autorización e comercialización, estos estudos de seguridades mantéñense de forma moi estricta.

En cada país recoméndase que os nenos sexan vacinados tan pronto como o seu sistema inmunitario sexa capaz de responder á inmunización artificial, coas doses de reforzo posteriores que sexan necesarias, para conseguir a mellor protección sanitaria.

Ao marxe do calendario de vacinacións infantís e de situacións de viaxe, algunhas vacinas son recomendadas durante toda a vida (doses de recordo) como a do tétanos, a gripe, a neumonía, etc… Para as persoas de idade avanzada recoméndanse especialmente vacinas contra a neumonía e a gripe, enfermidades que a partir de certa idade son ainda máis perigrosas.

Publicado en 1. Ciencia e sociedade, 1. O traballo científico, 3. Enfermidades infecciosas, 3. Inmunoloxía e farmacoloxía, 3. Saúde e calidade de vida | Etiquetado , , , | Deixa un comentario

O cientifico descoñecido que planteaba a teoría da evolución siglos antes de Charles Darwin

A teoría da evolución é, sen dúbida, un dos alicerces nos que se basea a bioloxía hoxe en día. Postulado polo británico Charles Darwin en 1859 no seu libro “A orixe das especies”, sintetiza un dos principios básicos da vida: os animais son sometidos a adaptacións xenéticas para sobrevivir ao ambiente ao longo das xeracións, onde a selección natural xoga un papel fundamental. Pero Darwin foi o primeiro? Obviamente, o estudo e a análise detallada de Darwin permitíronlle ser a primeira persoa en formalizar unha teoría científica consolidada, a través da cal podemos comprender mellor as distintas especies animais que habitan o planeta. A selección natural ten un peso fundamental, onde a adaptación e evolución de diferentes mecanismos son aquelas que explican por que unha especie consegue sobrevivir e outra non.

Resultado de imagen de charles darwin

Pouco antes de que Darwin explicase a súa teoría, moitos outros científicos xa valoraron a posibilidade de que as especies animais evolucionasen ao longo dos anos. Nos séculos XVIII e XIX, moitos expertos comezaron a ter en conta esta situación, algo que incluso o biólogo Charles Bonnet presentou uns anos antes de que Darwin explicase a súa teoría. O caso máis coñecido é o de Alfred Russel Wallace, coñecido por propoñer unha teoría da evolución a través da selección natural independente da de Darwin que o motivou a publicar a súa propia teoría. Non obstante, ningún comprendeu o mecanismo que produciría tal evolución.

Foto: Al-Jahiz y Charles Darwin (EC)

Pero había alguén que xa falaba en términos moi similares aos que fixo Darwin. O curioso é que fixo un milenio antes de que se popularizase a teoría do científico británico. Este é Abu Usman Amr Bahr Alkanani al-Basri, que era coñecido como Al-Jahiz, un apelido que se refire aos seus ollos abultados, que foi capaz no ano 781 da nosa era de facer un postulado científico similar ao de Darwin. .. ata chegar a falar literalmente de “selección natural”. Nacido en Basora (Iraq), este filósofo musulmán formou parte do movemento Mutazilah, un movemento baseado no exercicio da razón para analizar o mundo que os rodea. Así, Al-Jahiz tratou todo tipo de aspectos filosóficos, incluída a bioloxía, para o que escribiu o coñecido como “O libro dos animais”. Foi nesa escritura que, precisamente, usa un xeito de pensar moi similar ao que 1000 anos despois usou o propio Darwin. Para Al-Jahiz, os animais sobreviviron en base a ser competitivos, é dicir, ser o mellor en atopar comida, defenderse, atopar abrigo ou protexer aos seus mozos, o que provocou cambios comportamentais e físicos. que se transmitiron de xeración en xeración. Incluso fala de cambios en determinadas especies debido ás migracións ás que foron sometidas ou cambios no ambiente.

Un video moi interesante para coñecer algo mais a Charles Darwin.


FUENTES empleadas: Wikipedia , Khan Academy , YouTube , Noticias e Blogs.

Publicado en 1. Ciencia e sociedade, 1. O traballo científico, 2. Evolución, 2. O noso lugar no universo, 2. Orixe da vida | Etiquetado , , | Deixa un comentario

Rosalind Franklin, a científica esquecida detrás do descubrimento da estrutura do ADN

En 1951, Rosalind Franklin comezou a traballar no que sería unha das investigacións científicas máis importantes do século XX e que levou a unha transformación da medicina moderna.

Tiña 30 anos cando Franklin tomou unha fotografía, coñecida como “Foto 51”, que foi clave para demostrar por primeira vez como debía ser a estrutura do ADN, que ata entón era un misterio. Pero a científica británica, que morreu de cancro de ovario en 1958 cando tiña 37 anos, nunca foi recoñecida co premio Nobel que os seus compañeiros recibiron, catro anos despois da súa morte.

Franklin estudou química na Universidade de Cambridge, traballou nun laboratorio en París da posguerra, e en 1951 comezou a traballar na Universidade Kings College de Londres como experta en cristalografía de raios X. A cristalografía de rayos X é unha técnica experimental para o estudo e o análise de materiais, baseada no fenómeno da difracción dos rayos X nos sólidos en estado cristalino.

rosalind

Rosalind Franklin comezou a experimentar con difracción de raios X para estudar a molécula de ADN e pouco despois fixo a emblemática “Foto 51” con Raymond Gosling, un estudante de doctorado que colaborou co seu departamento.

Pero ademais da fotografía, a científica rexistrou nos seus cadernos de laboratorio medicións precisas e observacións que serían decisivas para o avance da ciencia. Detallou, por exemplo, as distancias relativas dos diversos elementos repetitivos nunha molécula de ADN. Tamén observou detalles que suxeriron que a molécula de ADN consistía en dúas partes iguais e complementarias.

O que Franklin non sabía nesa ocasión é que o seu rival do departamento, Maurice Wilkins, compartiría en segredo con Watson os resultados da súa investigación.

Foi así que a “Foto 51” e os cálculos da científica convertéronse na peza clave do puzzle que faltaba a Watson e ao seu compañeiro investigador Francis Crick para formular a súa hipótese sobre o aspecto da estrutura do ADN. Así, grazas ao traballo de Franklin e as súas propias contribucións, os dous científicos da Universidade de Cambridge construíron o primeiro modelo correcto da molécula de ADN, cunha dobre hélice.

As conclusións de Crick e Watson publicáronse na revista Nature en 1953, nun estudo que se converteu nun punto de referencia para a ciencia porque alterou para sempre a lóxica da bioloxía. Franklin morreu de cancro cinco anos despois, aos 37 anos, sen saber ata que punto o traballo de Crick e Watson dependía da súa investigación.

rosalind 2

En 1962, Watson, Crick e Wilkins recibiron o Premio Nobel de Medicina pola súa investigación sobre a molécula de ADN. Nin Watson nin Crick mencionaron a Franklin nos seus discursos de aceptación e Wilkins fíxoo moi brevemente.

Se estivese viva, o comité Nobel tamén debería recoñecer a contribución de Rosalind Franklin á ciencia, xa que estaba no mesmo nivel que os seus compañeiros. Pero é difícil especular sobre o que podería ocorrer dadas as actitudes sexistas que aínda existen na ciencia como no resto da nosa sociedade, e aínda máis hai preto de 60 anos.

franklin05  typebphoto

Publicado en 1. Ciencia e sociedade, 1. Mulleres e ciencia, 1. O traballo científico, 9. Etica e ciencia | Etiquetado , , , , , | Deixa un comentario

Serendipia

A serendipia é un descubrimento ou unha conclusión afortunada, valiosa e inesperada que ocorre accidentalmente, por destino, ou cando estás a buscar algo diferente. Tamén pode referirse á capacidade dun suxeito de recoñecer que realizou un descubrimento importante mesmo se non está relacionado co que está a procurar.

A serendipia é común na historia da ciencia. Hai tamén casos de serendipia nas obras literarias, cando un autor escribe sobre algo que imaxinou e que non se coñece no seu tempo, e posteriormente demostrouse que isto existe como o define o escritor, cos mesmos detalles. Non se debe confundir coa anticipación ou a ciencia ficción, onde se prevé moito máis inventos xenéricos que case todos creen que probablemente existan algún día.

Penicilina:

A penicilina descubriuse case involuntariamente. O gran Alexander Fleming, desordenado e inconsciente, cambiou a medicina moderna e salvou millóns de vidas por accidente. Fleming pasou de vacacións esquecendo unha serie de pratos petri con culturas bacterianas que deixou no laboratorio, cando regresou, a placa estaba chea de molde e cando miraba o microscopio por curiosidade, descubriu que o molde, que eran fungos de Penicillium, mataran a bacteria.

Microondas:

Percy Spencer descubriu as microondas de forma involuntaria, cando notou que unha barra de chocolate no peto mentres traballaba cun magnetrón había derretido. Anos máis tarde, creouse o forno de microondas que hoxe trae tantos problemas.

Velcro:

En 1941, o enxeñeiro Georges de Mestral realizou unha viaxe de sendeirismo en Suiza. En contacto coa vexetación, notou que as rebabas (as sementes secas de plantas, como as pinzas, as espinas, as cachurreras e os cardos) quedaban pegadas aos pantalóns. Vendo isto, deuse a el para recrear isto con ganchos e cintas con fibras enredadas nun ciclo. El patentou a creación en 1942 e desde entón vendeu unha media de 55 000 km de velcro ao ano, converténdose nun multimillonario.

Radioactividade:

Henri Becquerel, un físico francés, descubriu a radioactividade en 1896, que lle deu o Premio Nobel de Física de 1903, compartido con Pierre e Marie Curie. Becquerel estivo traballando nunha serie de experimentos sobre fosforescencia e nun deles colocou as sales de uranio nunha placa fotográfica usando a luz solar. Cando comezou a escurecer, deixou o experimento ata o día seguinte, pero nunha soa ocasión, Foi a buscar parte do seu equipo na escuridade e notou que as sales de uranio emitían radiación.

Raios X

Os raios X foron descubertos por accidente en 1895, cando Wilhelm Röntgen experimentou con tubos de raios catódicos. Colocou varios obxectos fronte aos raios e nun determinado momento, ao mirar a parede, viu a súa propia man proxectada.

LSD:

A dietilamida de ácido lisérxico, máis coñecida como LSD, foi outro descubrimento sorprendente que pasou por accidente. O protagonista foi o químico suízo Albert Hofmann, que en 1943 tivo a primeira viaxe lisérxica na historia. Hofmann estaba a investigar un composto químico complexo durante un tempo para estimular o traballo, pero unha tarde tocou algo da sustancia, que non era outra que a dietilamida do ácido lisérxico, e entón notou que todo era moi estraño. Tres días despois, Hofmann decidiu probar de forma consciente o sintetizador e consumiu un cuarto de miligramos puro. Minutos despois decidiu deixar o laboratorio na casa debido á falta de concentración e non tiña mellor idea que facer en bicicleta. Hofmann experimentou todos os efectos alucinóxenos da droga nun paseo en bicicleta que permaneceu para a historia.

Plástico:

Esta útil invención foi conseguida grazas a un descubrimento accidental ou sen éxito que se produciu en 1907, cando o químico belga Leo Baekeland intentou atopar un substituto para a conservación de vernices. O belga fixo unha combinación de formaldehído e fenol, pero non era maleable. Decidiu calentar a presión nunha olla de ferro e facela menos ríxida, alcanzando a substancia que chamou “Bakelizer”. Non logrou o seu propósito, pero, pola contra, deu a luz ao plástico, un excelente material.

Marcapasos:

Máis que por casualidade, este foi un descubrimento por erro. Todo sucedeu cando na década de 1950, Wilson Greatbatch intentou construír un oscilador para gravar os sons do corazón. Por erro, Greatbatch eliminou unha resistencia dunha caixa e logo de montar o dispositivo incorrectamente e probalo, notou que emitía un pulso eléctrico rítmico, o que permitía a creación do marcapasos.

Publicado en 1. Ciencia e sociedade | Etiquetado , , , , | 1 Comentario

Lamarck, o primeiro evolucionista

Durante séculos, a cuestión de como xurdiron diferentes formas de vida foi unha cuestión que fascinou á humanidade. Creáronse mitos e lendas sobre esta cuestión, pero tamén se desenvolveron teorías máis completas e sistemáticas.

A teoría de Lamarck é un dos intentos máis famosos de propoñer unha idea da evolución das especies nas que non hai intelixencia divina para dirixir o proceso.

Quen foi Lamarck?

Jean-Baptiste de Lamarck, naturalista francés nado no 1744,  foi quen propuxo o que hoxe coñecemos como a Teoría Lamarckiana. Na súa época, o estudo dos seres vivos era unha disciplina diferente da actual bioloxía, e é por iso que as súas ideas sobre o funcionamento dos procesos naturais  nas que descartaba a existencia de milagres nas que o divino interviñera, resultaron escandalosas para os patróns científicos da época.

Lamarck converteu a bioloxía, en gran medida, en independente da relixión propoñendo unha teoría da evolución na que as intelixencias da vida futura non tiveran ningún papel.

Que foi o Lamarckismo?

Antes de que o naturalista inglés Charles Darwin propuxera a teoría da evolución que mudaría para sempre o mundo da bioloxía, Lamarck  propuxo unha explicación de como poderían estar aparecendo diferentes formas de vida, sen recorrer a un ou varios deuses.

A súa idea era que, aínda que a orixe de todas as formas de vida poderían ter sido creados espontáneamente (presuntamente polo traballo directo de Deus), tras esto a evolución tería lugar como resultado dun proceso mecánico das propiedades físicas e produtos químicos da materia coa que se forman os organismos eo seu medio.

A idea básica da teoría de Lamarck foi a seguinte: o ambiente cambia, as formas de vida loitan para adaptarse continuamente ás novas esixencias do seu hábitat, eses esforzos modifican fisicamente os seus corpos, e estas modificacións físicas son herdadas pola prole. É dicir, que a teoría da evolución proposta Lamarck foi un proceso que está soportado nun concepto chamado de herdanza de características adquiridas: os pais transmiten aos seus fillos os trazos adquiridos de como se relacionan co medio ambiente

 O exemplo das xirafas e de Lamarck 

Jirafas Teoria Lamarck Vs Teoria Darwin

Nun primeiro momento, animais como por exemplo os  antílopes, ven o seu ambiente cada vez máis seco, polo que as herbas e os arbustos  son máis escasas e necesitan recorrer maiores espazos para alimentarse das follas das árbores. Isto fai estirar o pescozo para converterese nun dos hábitos definitorios da vida cotiá dalgúns dos membros da súa especie.

Así, segundo a teoría de Lamarck, os pseudo-antílopes que non se esforzan por acceder ás follas das árbores e estirar o pescozo, adoitan morrer de fame, deixando pouca ou ningunha descendencia, mentres que os que se estiran o pescozo non só sobreviven, ademáis transmite esta característica a súa descendencia.

Deste xeito, co paso do tempo e as xeracións, aparece un modo de vida que anteriormente non existía: a xirafa.

Paxinas empregadas: Wikipedia , Galipedia ,Google Tradcutor , YouTube, Blogs.

Publicado en 1. Ciencia e sociedade, 2. Evolución, 2. Orixe da vida | Etiquetado , , | 1 Comentario

Carl Sagan

Carl Sagan nació en Nueva York el 9 de noviembre de 1934

Carl Sagan Planetary Society.JPG

Escritor y divulgador científico, fue un firme defensor del pensamiento escéptico y del método científico. Pionero de la búsqueda de inteligencia extraterrestre a través del Proyecto SETI,  impulsó el envío de mensajes a bordo de sondas espaciales, destinados a informar a posibles civilizaciones extraterrestres acerca de la cultura humana. Mediante sus observaciones de la atmósfera de Venus, fue de los primeros científicos en estudiar el efecto invernadero a escala planetaria. Carl Sagan ganó gran popularidad gracias a la galardonada serie documental de TV ¨Cosmos: un viaje personal”, producida en 1980, de la que fue narrador y coautor. También publicó numerosos artículos científicos, y fue autor, coautor o editor de más de una veintena de libros de divulgación científica, siendo los más populares sus libros Cosmos, publicado como complemento de la serie, y “Contact”.

 Carrera científica:

Carl Sagan se graduó en la Rahway High School en Nueva Jersey, en 1951.  En esta universidad se graduó 1954 en Artes con honores especiales, en 1955 se graduó en Ciencias y en 1956 obtuvo un máster en Física, para luego doctorarse en Astronomía y Astrofísica en 1960. Sagan estuvo vinculado al programa espacial estadounidense desde los inicios de este. Desde la década de 1950, trabajó como asesor de la NASA, donde uno de sus cometidos fue dar las instrucciones del Programa Apolo a los astronautas participantes antes de partir hacia la luna.

Harper Midway Chicago.jpg

(imagen de la Universidad Rahway High School)

Logros científicos:

A comienzos de la década de los 60 nadie sabía a ciencia cierta cuáles eran las condiciones básicas de la superficie de Venus.  Sagan enumeró las posibilidades, en un informe que posteriormente fue divulgado en un libro de Time-life titulado Planetas. En su opinión, Venus era un planeta seco y muy caliente, oponiéndose al paraíso templado que otros imaginaban. Había investigado las emisiones de radio procedentes de Venus y llegado a la conclusión de que la temperatura superficial de este debía de ser de unos 380 °C. Como científico visitante del laboratorio de propulsión a chorro de la NASA, participó en las primeras misiones del programa Mariner  a Venus, trabajando en el diseño y gestión del proyecto. En 1962, la sonda Mariner 2 confirmó sus conclusiones sobre las condiciones superficiales del planeta.

Mariner 2.jpg

Sagan planteó  la hipótesis de que una de las lunas de Saturno, Titán, podría albergar océanos de compuestos líquidos en su superficie, y que una de las lunas de Júpiter, Europa, podría tener océanos de agua subterráneos. Esto haría que Europa fuese potencialmente habitable por formas de vida.  El océano subterráneo de agua de Europa fue posteriormente confirmado de forma indirecta por la sonda espacial Galileo.

Galileo Preparations - GPN-2000-000672.jpg

Sagan también contribuyó a mejorar la comprensión de las atmósferas de Venus y Júpiter y de los cambios estacionales de Marte. Determinó que la atmósfera de Venus es extremadamente caliente y densa, con presiones aumentando gradualmente hasta la superficie planetaria.

                                                   

(imágenes de las atmósferas de Venus y Marte)

Enfermedad y fallecimiento:

Dos años después de diagnosticársele una mielodisplasia, y después de someterse a tres transplantes de médula ósea procedente de su hermana, el Dr.Carl Sagan falleció de neumonia a los 62 años. Fue enterrado en el Cementerio Lakeview, en Nueva York.

Publicado en 1. Ciencia e sociedade, 1. O traballo científico, 2. O noso lugar no universo, 2. Sistema Solar | Etiquetado , , , , | 2 Comentarios

Marte pode ter suficiente osíxeno para soportar microbios e esponxas?

Os primeiros "heroes" da Terra foron os microbios. Fai 2.7 mil millóns de anos a 
atmosfera comezou a acumular osíxeno producido por cianobacterias
que vivían nos océanos e eran capaces de fotosíntese. 
O osíxeno foi fundamental para a aparición dunha vida máis complexa, incluíndo os 
primeiros animais, e hoxe este é o tipo de metabolismo máis común do planeta.

marte1

Agora, un novo estudo suxire que en áreas de Marte tamén pode haber suficiente osíxeno para
 soster unha vida terrestre. Vlada Stamenkovic, investigadora da NASA e colegas do Instituto 
Tecnolóxico de California, desenvolveron un modelo que calcula a cantidade de osíxeno que 
 pódese atopar en augas salgadas que poden existir nalgunhas zonas do planeta. As sales 
presentes nestas salmueras permiten que a auga permaneza líquida a temperaturas por baixo 
de cero graos. Segundo o estudo publicado hoxe en Nature Geoscience, aproximadamente o
 6,5% de todo o planeta pode almacenar cantidades de osíxeno na superficie ou a uns poucos 
centímetros por debaixo do mesmo semellante ás da Terra o suficiente para soster algúns
 microbios e esponxas.

marte2

Estudos recentes suxiren que os primeiros antepasados dos animais actuais eran esponxas e
 que estes seres vivos poden proliferar a concentracións de osíxeno moi baixas. As áreas con 
posible osíxeno están por riba dos 50 graos de latitude en torno aos polos. Entre as misións 
analizadas polo estudo, só se explorou a área da misión Phoenix, que aterrou sobre o que
 podería ser xeo  en 2008.

Este mesmo ano descubriuse un gran lago de auga salgada baixo o xeo do polo sur en Marte. 
O novo estudo especula que a concentración de osíxeno no seu interior podería ser "alta" se 
hai contacto temporal coa superficie ou se hai suficiente radiación para separar o osíxeno eo
 hidróxeno. Os responsables do traballo consideran que estes resultados teóricos poden explicar
 o estado de oxidación dalgunhas rocas marianas e implican "que hai oportunidades para a vida 
baseadas no osíxeno do actual Marte ou doutros corpos planetarios grazas ás fontes de osíxeno 
que son alternativas á fotosíntese" .

Outra pregunta sen resposta que deixa o traballo é; se realmente hai salmueras de auga líquida
 na superficie de Marte, xa que a evidencia acumulada ata agora non é concluínte.
Fonte: El País
Publicado en 1. O traballo científico, 2. O noso lugar no universo, 2. Sistema Solar, 2. Universo | Etiquetado , , , | Deixa un comentario

A Orixe da Vida (Oparin e Miller)

Os xeólogos calculan que a Terra se formou hai uns 4500 millóns de anos. Esta estimación obtívose tras medir a idade das rochas máis antigas da Terra, así como as idades das rochas da Lúa e meteoritos, coa datación radiométrica (na cal se utiliza a descomposición de isótopos radiactivos para calcular o tempo transcurrido dende a formación dunha rocha).

Durante moitos millóns de anos, a Terra temperá recibiu o impacto de asteroidese e outros obxectos celestes. As temperaturas eran como resultado disto, moi altas. Os primeiros indicios de vida poideron surxir durante unha pausa no bombardeo de asteroides, fai uns 4400 ou 4000 millóns de anos, cando a Terra estaba o suficientemente fría como para que a auga en estado gaseoso se condensara e formase os océanos. Sen embargo, prodúxose un segundo bombardeo fai uns 3900 millóns de anos. É probable que despois deste ciclo final a Terra lograra ter as condicións necesarias para a vida continua.

Os primeiros indicios de vida na Terra proveñen de fósiles descubertos en Australia Occidental, que datan de fai 3500 millóns de anos. Estes fósiles son de estruturas coñecidas como estromatolitos que, en moitos casos, formáronse co crecemento de capa tras capa de microbios unicelulares, tales como cianobacterias.

Estromatolito

Estromatolito

As bacterias son relativamente complexas, o cal indica que a vida probablemente comenzou moito antes que fai 3500 millóns de anos. Sen embargo, a falta de indicios da vida fósil anterior dificulta determinar con precisión o momento no que se orixinou a vida.

Teoría de Oparin-Haldane (Teoría da Síntese Abiótica)

O bioquímico ruso Alexander Oparin e o bioquímico e xenetista inglés John B. S. Haldane, por separado e en diferentes anos (1924 e 1928, respectivamente) propuxeron a teoría que explica a orixe e a evolución das primeiras células a partir de materia inorgánica a través da evolución química gradual.

Oparin e Haldane pensaban que a Terra nos seus inicios tiña unha atmosfera redutora (é dicir, con baixa concentración de osíxeno) na cal as moléculas tenderían a doar electróns.

Nesas condicións, as moléculas inorgánicas simples puideron reaccionar con diferentes tipos de enerxía (raios, enerxía solar) para formar unidades estruturales, como aminoácidos e nucleótidos, que puideron acumularse nos océanos para formar a coñecida como sopa primordial ou caldo primitivo. Estas unidades estruturales puideron combinarse noutras reaccións para formar moléculas máis grandes e complexas (polímeros), como proteínas e ácidos nucleicos. Os polímeros puideron ensamblarse en unidades ou estruturas que fosen capaces de manterse e duplicarse a si mesmas. Oparin pensaba que estas puideron ser “colonias” de proteínas agrupadas para levar a cabo o metabolismo, mentres que Haldane indicou que es macromoléculas quedaron encerradas por membranas para formar estruturas similares ás células.

https://es.khanacademy.org/science/biology/history-of-life-on-earth/history-life-on-earth/a/hypotheses-about-the-origins-of-life

https://es.wikipedia.org/wiki/Experimento_de_Miller_y_Urey

Publicado en 1. O traballo científico, 2. Orixe da vida | Etiquetado , , , , | Deixa un comentario

Nova Falla no Mar de Alborán

Un equipo internacional de científicos liderado polo Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC) identificou una nova falla no mar de Alborán. A grieta, duns 20 kilómetros de lonxitude, concentra a maior actividade sísmica entre España e Marrocos. A fractura produce escasa deformación no fondo mariño, aínda que si produce terremotos de magnitudes relativamente altas, como o de magnitude 6,3 na escala Ritcher que afectou á cidade de Melilla e varias zonas de Andalucía o 25 de xaneiro de 2016, ferindo a 26 persoas. Tras  o temblor aprobouse unha “campaña de urxencia” co buque de investigación oceanográfica Hespérides para intentar localizar a orixe deste sismo. Os resultados desta investigación permite establecer riscos xeolóxicos potenciais no mar de Alborán.

malaga-y-melilla-afectadas-por-un-seismo-de-6-3-grados-registrado-en-mar-de-alboran

Tras o terremoto de xaneiro de 2016 que causou notables danos en Melilla e outras cidades marroquís, os investigadores propuxéronse cartografiar o fondo mariño e estudar a sismicidade da zona, xa que esta non se correspondía coa posición da falla de Al-Idrisi, que afecta á zona central e sur do mar de Alborán. A súa investigación confirma que a sismicidade inicial está asociada a unha falla nun estado inicial de formación, cunha dirección Noroeste-Suroeste e que produce escasa deformación no fondo mariño, indica Jesús Galindo-Zaldívar, investigador no Instituto Andaluz de Ciencias da Terra e principal autor do traballo.

Mar de Alborán

Vista dende satélite do Mar de Alborán

“Este estudo confirma varios traballos anteriores na mesma zona”, resalta Juan Ignacio Soto, do departamento de xeodinámica da Universidade de Granada. “A falla conecta con Alhucemas e explica a sismicidade observada. Nesta falla o que se produce é un deslizamento entre os dous bloques en plano horizontal. Van acumulando enerxía que despois se libera de forma brusca e produce os terremotos máis intensos.” En 2016 o Instituto Xeográfico Nacional rexistrou 1.547 terremotos no sur do mar de Alborán, 60 ddeles sentidos pola poboación.

ImagenOK_webO empuxe de ambas placas está a producir un desplazamento cara ao oeste da zona de contacto, en especial do arco de Xibraltrar, formando polca confluencia da cordilleira Bética na Península e o Rif marroquí que se unen xusto baizo as augas do Estreito de Xibraltar. Cada ano os arcos se desplazan uns dous milímetros cara ao oeste pola presión entre as dúas placas.

O equipo traballa xa en novas campañas para estudar mellor a nova falla. Estas zonas onde aínda non se produciron moitas fracturas no terreo son as que hai que estudar máis, porque son as que máis posibilidades teñen de provocar novos terremotos.

Fontes de información: CSIC, El País e La Vanguardia.

Publicado en 1. Ciencia e sociedade, 2. O noso lugar no universo, 2. Tectónica de Placas, Sen categorizar, Xeral | Deixa un comentario

A historia no xeo

 En 1349 a peste bubónica, acabou coa metade da poboación de Europa. En 1918, a gripe matou a entre 50 e 100 millóns de persoas. Eses poderían ser considerados os anos máis aciagos da Historia. Pero Michael McCormick, da Universidade de Harvard, cre que ningunha catástrofe superou á ocorrida no ano 536. Ao seu xuízo, ese foi o comezo dun dos peores períodos de vida que a humanidade coñecese.

Nese ano, unha enigmática néboa comezou a estenderse até sumir Europa, Oriente Medio e partes de Asia na escuridade durante 18 meses. O Sol perdeu o seu brillo até ser comparable ao da Lúa, como deixou escrito o historiador bizantino Procopio, e as temperaturas caeron no verán de 1,.5° C a 2,5° C, iniciando a década máis fría nos últimos 2.300 anos. As colleitas non prosperaron durante varios anos. Aínda por riba, no ano 541, a peste bubónica golpeou o porto romano de Pelusium, en Exipto, e estendeuse rapidamente borrando do mapa a case a metade da poboación do Imperio Romano do Leste, o que acelerou o seu caida.

Tras analizar con altísima precisión o xeo do glaciar Colle Gnifetti nos Alpes suízos, descubriuse   cal foi o culpable desta época de desgrazas: unha catastrófica erupción volcánica en Islandia que arroxou cinza a través do hemisferio norte a principios do ano 536. Outras dúas erupciones masivas seguiron, nos anos 540 e 547.

Estas catástrofes naturais, seguidas da peste, sumiron a Europa nunha crise que durou até 640, cando outro sinal no xeo, un pico no chumbo no aire, marca un rexurdimento da minería de prata e, polo tanto, da economía.

                            islandia4

No núcleo de xeo de 72 metros de longo, os investigadores puideron ler máis de 2.000 anos de po de volcáns, tormentas do Sahara e actividades humanas no centro de Europa. E fixérono a unha resolución incrible que permitía chegar a estes fenómenos cunha precisión de meses. En concreto, unhas partículas microscópicas parecen relacionar o ocorrido na primavera de 536 cun volcán islandés.

Un século máis tarde, despois de varias erupciones máis, o rexistro de xeo sinala que as cousas foron a mellor: un pico de chumbo en 640. A prata fundiuse a partir de mineral de chumbo, polo que o chumbo é un sinal de que o metal precioso estaba en demanda nunha economía que se recuperaba.  Un segundo pico de chumbo, en 660, marca a importancia da prata na economía medieval emerxente. De igual forma, o chumbo desapareceu do aire durante a morte negra de 1349 a 1353, revelando que a economía se detivo de novo. Co seu traballo, os investigadores demostraron como a Historia tamén pode estar escrita no xeo.

                           islandia

Islandia ten unha alta concentración de volcáns activos debido á dorsal mesoatlántica e a un punto quente debaixo dela. A illa ten ao redor de 130 montañas volcánicas, das que 18 entraron en erupción desde a colonización de Islandia no ano 900. O máis activo e volátil é Hekla.

Durante os últimos 500 anos, os volcáns de Islandia entraron en erupción un terzo da produción global total de lava. Aínda que a erupción de Laki en 1783 ten a maior erupción de lava nos últimos 500 años, a erupción del Eldgjá de 934 e outras erupcións do Holoceno fueron aínda maiores.

islandia2

Os sismólogos explican esta alta concentración de actividade volcánica como algo que se debe á posición da illa na dorsal mesoatlántica e un punto quente volcánico por debaixo da illa.

A erupción volcánica máis recente foi a do Eyjafjallajökull. Á erupción de 2010 siguió estreitamente unha erupción en Fimmvörðuháls, que había entrado en erupción el 20 de marzo, se calmó temporalmente el 12 de abril, e logo entrou en erupción cuhna gran pluma de cinza (debido ao magma que venía fuera del hielo) o 15 de abril.

                       islandia5

 A nube de cinza foi suficientemente significativa para pechar os aeroportos en máis de 20 países europeos, moitos comezaron a reabrirse o 20 de abril.

Publicado en 1. O traballo científico, 2. O noso lugar no universo, 2. Tectónica de Placas, 4. Riscos naturais | Etiquetado , , , , , | Deixa un comentario