Serendipia

A serendipia é un descubrimento ou unha conclusión afortunada, valiosa e inesperada que ocorre accidentalmente, por destino, ou cando estás a buscar algo diferente. Tamén pode referirse á capacidade dun suxeito de recoñecer que realizou un descubrimento importante mesmo se non está relacionado co que está a procurar.

A serendipia é común na historia da ciencia. Hai tamén casos de serendipia nas obras literarias, cando un autor escribe sobre algo que imaxinou e que non se coñece no seu tempo, e posteriormente demostrouse que isto existe como o define o escritor, cos mesmos detalles. Non se debe confundir coa anticipación ou a ciencia ficción, onde se prevé moito máis inventos xenéricos que case todos creen que probablemente existan algún día.

Penicilina:

A penicilina descubriuse case involuntariamente. O gran Alexander Fleming, desordenado e inconsciente, cambiou a medicina moderna e salvou millóns de vidas por accidente. Fleming pasou de vacacións esquecendo unha serie de pratos petri con culturas bacterianas que deixou no laboratorio, cando regresou, a placa estaba chea de molde e cando miraba o microscopio por curiosidade, descubriu que o molde, que eran fungos de Penicillium, mataran a bacteria.

Microondas:

Percy Spencer descubriu as microondas de forma involuntaria, cando notou que unha barra de chocolate no peto mentres traballaba cun magnetrón había derretido. Anos máis tarde, creouse o forno de microondas que hoxe trae tantos problemas.

Velcro:

En 1941, o enxeñeiro Georges de Mestral realizou unha viaxe de sendeirismo en Suiza. En contacto coa vexetación, notou que as rebabas (as sementes secas de plantas, como as pinzas, as espinas, as cachurreras e os cardos) quedaban pegadas aos pantalóns. Vendo isto, deuse a el para recrear isto con ganchos e cintas con fibras enredadas nun ciclo. El patentou a creación en 1942 e desde entón vendeu unha media de 55 000 km de velcro ao ano, converténdose nun multimillonario.

Radioactividade:

Henri Becquerel, un físico francés, descubriu a radioactividade en 1896, que lle deu o Premio Nobel de Física de 1903, compartido con Pierre e Marie Curie. Becquerel estivo traballando nunha serie de experimentos sobre fosforescencia e nun deles colocou as sales de uranio nunha placa fotográfica usando a luz solar. Cando comezou a escurecer, deixou o experimento ata o día seguinte, pero nunha soa ocasión, Foi a buscar parte do seu equipo na escuridade e notou que as sales de uranio emitían radiación.

Raios X

Os raios X foron descubertos por accidente en 1895, cando Wilhelm Röntgen experimentou con tubos de raios catódicos. Colocou varios obxectos fronte aos raios e nun determinado momento, ao mirar a parede, viu a súa propia man proxectada.

LSD:

A dietilamida de ácido lisérxico, máis coñecida como LSD, foi outro descubrimento sorprendente que pasou por accidente. O protagonista foi o químico suízo Albert Hofmann, que en 1943 tivo a primeira viaxe lisérxica na historia. Hofmann estaba a investigar un composto químico complexo durante un tempo para estimular o traballo, pero unha tarde tocou algo da sustancia, que non era outra que a dietilamida do ácido lisérxico, e entón notou que todo era moi estraño. Tres días despois, Hofmann decidiu probar de forma consciente o sintetizador e consumiu un cuarto de miligramos puro. Minutos despois decidiu deixar o laboratorio na casa debido á falta de concentración e non tiña mellor idea que facer en bicicleta. Hofmann experimentou todos os efectos alucinóxenos da droga nun paseo en bicicleta que permaneceu para a historia.

Plástico:

Esta útil invención foi conseguida grazas a un descubrimento accidental ou sen éxito que se produciu en 1907, cando o químico belga Leo Baekeland intentou atopar un substituto para a conservación de vernices. O belga fixo unha combinación de formaldehído e fenol, pero non era maleable. Decidiu calentar a presión nunha olla de ferro e facela menos ríxida, alcanzando a substancia que chamou “Bakelizer”. Non logrou o seu propósito, pero, pola contra, deu a luz ao plástico, un excelente material.

Marcapasos:

Máis que por casualidade, este foi un descubrimento por erro. Todo sucedeu cando na década de 1950, Wilson Greatbatch intentou construír un oscilador para gravar os sons do corazón. Por erro, Greatbatch eliminou unha resistencia dunha caixa e logo de montar o dispositivo incorrectamente e probalo, notou que emitía un pulso eléctrico rítmico, o que permitía a creación do marcapasos.

Esta entrada foi publicada en 1. Ciencia e sociedade e etiquetada , , , , . Garda o enlace permanente.

Deixa unha resposta