Sin esperma, no hay malaria

imagenCuando los mosquitos se aparean, el macho transfiere esperma a la hembra y después transfiere una masa coagulada de proteínas y fluidos seminales conocida como tapón de apareamiento. Este tapón no se encuentra en ninguna otra especie de mosquito, y hasta ahora,  se ha sabido muy poco sobre su utilidad y sobre el papel que desempeña en la reproducción del Anopheles gambiae.

El equipo de Flaminia Catteruccia, del Departamento de Ciencias Biológicas del Imperial College de Londres, ha mostrado que el tapón de apareamiento no es una simple barrera para impedir la inseminación por los machos rivales, como se ha sugerido previamente. El  tapón de apareamiento es esencial para asegurar que el esperma sea correctamente retenido en el órgano femenino de almacenamiento de esperma, a partir del cual la hembra puede fertilizar los huevos en el transcurso de su vida. Sin el tapón de apareamiento, el esperma no se guarda correctamente, y la fertilización no puede realizarse.

Quitar o sabotear de otros modos el tapón de apareamiento haría que la cópula fuese ineficaz. Este hallazgo podría usarse para desarrollar nuevas maneras de controlar las poblaciones de mosquitos Anopheles gambiae, en aras de limitar la propagación de la malaria.
Si en el futuro se logra desarrollar un inhibidor que impida a la enzima coaguladora hacer su trabajo dentro de los machos de estos mosquitos, y este inhibidor se puede esparcir fácilmente por los exteriores, por ejemplo en forma de aerosol como se hace con los insecticidas, entonces se podrá inducir con facilidad la esterilidad en mosquitos hembra en su propio entorno natural. Esto podría proporcionar una nueva manera de limitar la población de esta especie de mosquito, y podría ser un arma más en el arsenal contra la malaria.

Autora: Deborah Lage

Esta entrada foi publicada en 3. Enfermidades infecciosas, 3. Saúde e calidade de vida e etiquetada , , , . Garda o enlace permanente.

One Response to Sin esperma, no hay malaria

  1. María Piñeiro di:

    Anopheles é un xénero de mosquito da familia Culicidae que habita con especial intensidade nas zonas temperadas, tropicais e subtropicais do planeta. Hai aproximadamente catrocentas especies de Anopheles, e delas, trinta o corenta transmiten catro especies de parasitos de xénero Plasmodium, causantes da malaria humana. A especie Anopheles Gambiae é unha das mellor coñecidas, porque transmite o máis perigoso: o Plasmodium Falciparum.

    Como tódolos mosquitos, os Anopheles pasan por catro fases ao longo da súa vida: ovo, larva, pupa e adulto. É na etapa adulta, e só no caso das femias, na que o mosquito actúa de vector da malaria. As femias adultas poden vivir ata un mes, sendo o natural non pasar das dúas semanas de vida.

    Algúns factores que afectan á capacidade do mosquito de transmitir a malaria son a súa innata susceptibilidade ao Plasmodium, a dispoñibilidade de alimentos, a súa lonxevidade e factores que repercuten nela, susceptibilidade a insecticidas, existencia de zonas de desove…

    Non tódolos Anopheles son transmisores do plasmodio causante da malaria, xa que este non se desenvolve ben no interior de tódalas especies. Experimentalmente téñense seleccionado cepas de Anopheles Gambiae que encapsulan e matan ao parasito unha vez que este invade a súa parede estomacal. Á espera de coñecer a base molecular deste proceso, estase a especular coa liberación de mosquitos modificados xeneticamente que non sexan transmisores da malaria, coa intención de ir substituíndo ás cepas silvestres que si o son.

    O ser humano é a principal fonte de nutrición do Anopheles Gambiae e do Anopheles Funestus, os transmisores da malaria en África. A maioría de Anopheles son crepusculares ou nocturnos. Algúns se alimentan dentro dos fogares (endofagia) e outros prefiren alimentarse fóra deles (exofagia); e trala inxesta de sangue, algúns mosquitos prefiren descansar dentro (endofilia) e outros fóra (exofilia). O uso de redes impregnadas de insecticida dispostas de forma que rodeen as camas, a modo de barreira física, e pantallas que impidan o acceso do mosquito a través das fiestras, son dous métodos que reducen de forma significativa os casos de picadura de Anopheles do tipo nocturno-endofágico. Os mosquitos endofílicos poden combaterse mellor rociando o interior de insecticida. En cambio, os exofágicos e os exofílicos contrólanse mellor destruíndo as zonas de cría.

    As medidas de control que utilizan insecticidas son a principal vía de loitar contra os mosquitos e, polo tanto, contra a malaria. Sen embargo, o uso indiscriminado e inxustificado destas substancias, ten creado en moitas situacións unha resistencia ao insecticida, de forma similar á resistencia aos antibióticos dalgunhas bacterias patóxenas.

    Espero que este descubrimento do tapón de apareamento no Anopheles Gambiae axude a investigar novas medidas de loita contra estes mosquitos. Pero, sobre todo, que esas medidas estean ao alcance das persoas que sofren esta enfermidade, os africanos.

Deixa unha resposta